การวิจัย: การป้องกันการแพร่กระจาย

หากเนื้องอกได้ก่อตัวเป็นเนื้องอกในลูกสาวแล้วมักจะไม่สามารถรักษาให้หายได้ นักวิจัยกำลังมองหาวิธีป้องกันการกระเจิง

อวัยวะที่ต้องการ: มะเร็งผิวหนังมักแพร่กระจายไปที่ตับและปอด

© W & B / ดร. Ulrike Möhle

การวินิจฉัยโรคมะเร็งมักไม่ใช่โทษประหารชีวิตอีกต่อไป แต่มีข่าวชิ้นหนึ่งที่แม้จะมีความคืบหน้าทั้งหมด แต่ก็ยังสูญเสียความน่ากลัวไปเล็กน้อยนั่นคือมะเร็งได้แพร่กระจายไปแล้วเช่นเนื้องอกในอวัยวะอื่น ๆ วันนี้ผู้ป่วยเก้าในสิบรายไม่เสียชีวิตจากเนื้องอกหลักเนื่องจากผู้เชี่ยวชาญเรียกเนื้องอกมะเร็งเดิม แต่เกิดจากการแพร่กระจาย แม้ว่าจะไม่สามารถระบุได้ในขณะที่ทำการวินิจฉัย แต่ผู้ป่วยก็ไม่แน่ใจ ความกังวลว่ามะเร็งจะกลับมาแขวนคอพวกเขาเหมือนดาบของ Damocles เป็นเวลาหลายปี

วิถีของเซลล์มะเร็ง

แม้ว่ามะเร็งมักจะกลายเป็นเพียงโรคที่รักษาไม่หายจากเนื้องอกของลูกสาว แต่การวิจัยที่นี่ยังอยู่ในช่วงวัยเด็ก "การตรวจสอบได้มุ่งเน้นไปที่เนื้องอกหลักในช่วงไม่กี่ทศวรรษที่ผ่านมา" ศาสตราจารย์ Andreas Fischer จากศูนย์วิจัยมะเร็งเยอรมันในไฮเดลเบิร์กยืนยัน ด้วยความสำเร็จ.

90 เปอร์เซ็นต์ของผู้ป่วยที่เสียชีวิตด้วยโรคมะเร็งไม่ได้เสียชีวิตจากเนื้องอกหลัก แต่เกิดจากการแพร่กระจาย

เป็นเวลาหลายปีแล้วที่นักวิจัยกำลังมองหาคำถามใหญ่ ๆ ต่อไป: อะไรทำให้เซลล์มะเร็งเดินทางในร่างกาย? พวกเขาจะเติบโตในสภาพแวดล้อมที่ไม่คุ้นเคยของอวัยวะที่อยู่ห่างไกลได้อย่างไร?

โดยทั่วไปเซลล์มะเร็งเคลื่อนที่ผ่านร่างกายได้ 2 ทางคือทางเลือดและระบบน้ำเหลือง เพื่อไปยังอวัยวะที่ห่างไกลพวกเขาต้องเอาชนะอุปสรรคบางอย่าง แม้แต่การแยกตัวเองออกจากโครงสร้างเซลล์เนื้องอกก็ต้องใช้ทักษะพิเศษ ในการเข้าไปในเลือดพวกเขาต้องเจาะเนื้อเยื่อจากนั้นจึงอยู่รอดในสภาพแวดล้อมที่ไม่เป็นมิตรซึ่งเต็มไปด้วยเซลล์ภูมิคุ้มกันและในที่สุดก็ปรับตัวเข้ากับอวัยวะแปลกปลอม เป็นไปไม่ได้สำหรับเซลล์ที่แข็งแรง แต่มากกว่า 99.9 เปอร์เซ็นต์ของเซลล์มะเร็งที่ย้ายถิ่นก็ตายไปเช่นกันแม้จะมีเนื้องอกที่ลุกลามมากก็ตาม

กลุ่มเนื้องอกลอยผ่านร่างกาย

"การแพร่กระจายเป็นกระบวนการที่ไม่มีประสิทธิภาพอย่างยิ่ง" ฟิสเชอร์กล่าว นักวิจัยทั่วโลกต้องการค้นหาว่าเซลล์แต่ละเซลล์ยังคงมีชีวิตรอดอยู่ได้อย่างไร นักวิทยาศาสตร์ได้ติดตามสาเหตุที่ทำให้เซลล์มะเร็งเคลื่อนที่ได้แล้ว “ การเคลื่อนไหวเป็นสิ่งสำคัญในธรรมชาติของมนุษย์” ศาสตราจารย์ Klaus Pantel หัวหน้าสถาบันชีววิทยาเนื้องอกที่ศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยฮัมบูร์ก - เอปเพนดอร์ฟอธิบาย

ทางเลือดไปยังอวัยวะที่อยู่ห่างไกล

© W & B / ดร. Ulrike Möhle

ไปที่แกลเลอรี่รูปภาพ

© W & B / ดร. Ulrike Möhle

ในขั้นต้นเนื้องอกไม่มีการสัมผัสกับกระแสเลือด

© W & B / ดร. Ulrike Möhle

เมื่อเวลาผ่านไปมะเร็งผิวหนังจะแทรกซึมเข้าไปในชั้นลึก

© W & B / ดร. Ulrike Möhle

เซลล์มะเร็งแต่ละเซลล์เดินทางไปกับกระแสเลือด

© W & B / ดร. Ulrike Möhle

เซลล์บางเซลล์ประสบความสำเร็จในการเชื่อมต่อในอวัยวะ

© W & B / ดร. Ulrike Möhle

เนื้องอกใหม่ต้องการให้หลอดเลือดเติบโต

ก่อนหน้า

1 จาก 5

ต่อไป

มะเร็งจะไม่กลายเป็นโรคร้ายแรงจนกว่าจะเกิดการสะสมในอวัยวะที่อยู่ห่างไกล มะเร็งผิวหนังสีดำ (มะเร็งผิวหนังชนิดร้ายแรง) มักจะคุกคามเมื่อแพร่กระจาย ซึ่งมักเกิดขึ้นเร็วมากในมะเร็งชนิดนี้

เมื่อตัวอ่อนพัฒนาขึ้นเซลล์ในขั้นต้นจะเคลื่อนย้ายผ่านร่างกาย เมื่อถึงปลายทางพวกมันจะเปลี่ยนเป็นเซลล์ประเภทต่างๆจึงรวมตัวกันเป็นอวัยวะ ในเวลาต่อมาโปรแกรมทางพันธุกรรมยับยั้งความสุขในการเคลื่อนไหวดั้งเดิม เซลล์มะเร็งสามารถปิดมันได้อีกครั้ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อออกซิเจนขาดแคลนพวกมันจะถดถอยกลายเป็นเซลล์ต้นกำเนิดชนิดหนึ่งและกลายเป็นมือถือ

ที่โรงพยาบาลมหาวิทยาลัยบาเซิลศาสตราจารย์ Nicola Aceto และทีมงานของเขากำลังทำงานเพื่อใช้ความรู้นี้ในการบำบัดโรค เมื่อเนื้องอกเริ่มแพร่กระจายไม่เพียง แต่มีเซลล์มะเร็งในเลือดเท่านั้น แต่ยังมีกลุ่มเซลล์เล็ก ๆ ที่เรียกว่ากลุ่มเนื้องอกซึ่งจะลอยไปตามร่างกาย การวิจัยบ่งชี้ว่าสิ่งเหล่านี้เป็นอันตรายอย่างยิ่ง "พวกเขาดูเหมือนจะมีบทบาทสำคัญโดยเฉพาะอย่างยิ่งในมะเร็งเต้านม" Aceto กล่าว

ยารักษาโรคหัวใจสำหรับการแพร่กระจาย?

ด้วยทีมงานของเขาเขาได้ทดสอบสารออกฤทธิ์เกือบ 2,500 ชนิดที่ได้รับการรับรองแล้ว การเยียวยาบางอย่างที่ใช้ในปัจจุบันสำหรับโรคหัวใจประสบความสำเร็จในการสลายกลุ่มอันตราย ในกระบวนการดังกล่าวเซลล์สูญเสียคุณสมบัติของเซลล์ต้นกำเนิด ในการทดสอบในห้องปฏิบัติการการก่อตัวของการแพร่กระจายอาจลดลงอย่างมีนัยสำคัญ ในขั้นตอนต่อไปนักวิจัยต้องการทดสอบว่าผู้ป่วยกลุ่มใดเหมาะสมกับยาในการศึกษาทางคลินิก

ศาสตราจารย์คริสตอฟไคลน์ดำรงตำแหน่งประธานสาขาเวชศาสตร์การทดลองที่มหาวิทยาลัยเรเกนสเบิร์ก

© W & B / Jens Wegener

เซลล์มะเร็งไม่เพียง แต่เคลื่อนที่ได้ในระยะสุดท้ายของโรคเท่านั้น “ ด้วยความหนาครึ่งมิลลิเมตรตัวอย่างเช่นครึ่งหนึ่งของเนื้องอกที่สามารถก่อตัวแพร่กระจายได้แพร่กระจายไปแล้ว” ศาสตราจารย์คริสตอฟไคลน์เจ้าของเก้าอี้สำหรับยาทดลองและวิธีการรักษาที่มหาวิทยาลัยเรเกนสเบิร์กกล่าว ในมะเร็งเต้านมก็เช่นกันเซลล์มะเร็งจะพบในไขกระดูกในระยะเริ่มแรก

ไม่มีการแพร่กระจายโดยไม่กระจาย แต่ก็ไม่ได้หมายความว่าเซลล์ทั้งหมดจะเริ่มเติบโต เนื้องอกที่มีขนาดใหญ่ขึ้นมีโอกาสมากขึ้นที่การแพร่กระจายจะเกิดขึ้นตามมาการค้นพบนี้ยังคงเป็นจริง แต่ทำไม?

ช่องแพร่กระจายในอวัยวะ

"สำหรับร่างกายเนื้องอกเป็นตัวแทนของบาดแผลที่ไม่มีวันหาย" ฟิสเชอร์กล่าว สิ่งนี้มีผลกระทบต่อสิ่งมีชีวิตทั้งหมด "เนื้องอกเตรียมเตียงสำหรับการแพร่กระจายดังนั้นที่จะพูด" มันจะส่งสารที่ขัดขวางระบบภูมิคุ้มกันหรือกระตุ้นการเติบโตของหลอดเลือดใหม่ ถุงเซลล์ขนาดเล็กที่มีโปรตีนชิ้นส่วนดีเอ็นเอและสารอื่น ๆ จากเนื้องอกที่เรียกว่าเอ็กโซโซมก็เดินทางผ่านร่างกายเช่นกัน

อวัยวะต่างๆเช่นตับปอดและไขกระดูกที่รองรับได้ดีที่สุดก็เป็นที่ตั้งของการแพร่กระจายที่ต้องการเช่นกัน สิ่งที่เรียกว่าช่องแพร่กระจายในอวัยวะซึ่งเตรียมโดยเนื้องอกหลักสำหรับการล่าอาณานิคมกับเซลล์เนื้องอก พวกเขายังประสบความสำเร็จในการเปลี่ยนเนื้อเยื่อที่อยู่ติดกันและมีสุขภาพดีในลักษณะที่สนับสนุนการเติบโตของเนื้องอกในลูกสาว

“ การก่อตัวของการแพร่กระจายมีความซับซ้อนอย่างไม่น่าเชื่อ” ไคลน์นักวิจัยด้านมะเร็งกล่าว เทคโนโลยีใหม่ ๆ ช่วยให้เข้าใจไม่เพียง แต่เซลล์แต่ละเซลล์เท่านั้น แต่ยังรวมถึงระบบทั้งหมดด้วย "ที่นี่ฉันเห็นโอกาสในการเข้าใจยาที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง"

แนวทางใหม่ในการบำบัดมะเร็ง

ความเข้าใจที่ดีขึ้นทำให้นักวิจัยไปสู่จุดใหม่ของการโจมตี: แนวทางหนึ่งที่มีแนวโน้มมาจากนักวิทยาศาสตร์ชาวสเปนที่สถาบันวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีบาร์เซโลนา พวกเขาค้นพบตัวรับกรดไขมันบางชนิดที่เกิดขึ้นเป็นจำนวนมากในเซลล์เนื้องอกที่ลุกลามโดยเฉพาะ หากพวกเขาปิดกั้นสิ่งนี้ด้วยแอนติบอดีมะเร็งจะก่อตัวเป็นเนื้องอกทุติยภูมิน้อยกว่ามากดังที่นักวิจัยกล่าว ธรรมชาติ เพื่อรายงาน.

แนวทางดังกล่าวอาจเป็นเรื่องที่น่าสนใจสำหรับสถานการณ์ที่ผู้ป่วยมะเร็งหลายรายพบว่าตัวเองได้รับการยอมรับตั้งแต่เนิ่นๆและถูกกำจัดออกไปอย่างสมบูรณ์ ไม่สามารถเห็นการแพร่กระจายได้ ถึงกระนั้นก็ยังมีความเสี่ยงที่จะกำเริบ เนื่องจากในอวัยวะต่าง ๆ มักมีเซลล์มะเร็งที่แยกได้อยู่แล้ว

เพื่อทำลายสิ่งนี้ปัจจุบันผู้ป่วยบางรายได้รับเคมีบำบัด สารพิษที่ใช้ส่วนใหญ่ทำงานโดยรบกวนวงจรการสืบพันธุ์ของเซลล์ อย่างไรก็ตามเซลล์มะเร็งจำนวนมากที่แพร่กระจายไม่ได้แบ่งตัวในตอนแรกหรือแบ่งตัวช้าเท่านั้น ตามที่ไคลน์กล่าวว่ายาอื่น ๆ ที่ออกฤทธิ์ในการแพร่กระจายมักจะไม่มีผลเช่นกัน

“ มีช่องว่างขนาดใหญ่ที่นี่” นักวิจัยกล่าว ด้วยทีมงานของเขาเขาพัฒนาแบบจำลองสำหรับการตรวจสารเสพติดเพื่อป้องกันการล่าอาณานิคมของอวัยวะแปลกปลอมในลักษณะที่ตรงเป้าหมายมากขึ้น "ความหวังที่จะหายาที่ออกฤทธิ์ได้ดีขึ้นและอาจมีพิษเพียงครึ่งเดียวนั้นค่อนข้างจะเป็นจริง" ไคลน์กล่าว

กำจัดเซลล์มะเร็ง

โอกาสใหม่ ๆ อาจเกิดขึ้นจากความเข้าใจที่ดีขึ้นเกี่ยวกับเซลล์เนื้องอกที่อยู่เฉยๆ เซลล์ที่ย้ายถิ่นจำนวนมากตกอยู่ในการนอนหลับหลังจากแยกย้ายกันไป

การวิจัยเกี่ยวกับเซลล์นอนหลับเหล่านี้เป็นหนึ่งในความเชี่ยวชาญของศาสตราจารย์ Klaus Pantel “ ที่นี่มีศักยภาพในการรักษาที่ยอดเยี่ยม” เขากล่าว เห็นได้ชัดว่าร่างกายสามารถควบคุมเซลล์ส่วนที่เหลือให้อยู่ภายใต้การควบคุมบางครั้งเป็นเวลาหลายปี จนกว่าจะกลับมาใช้งานได้อีกครั้งในบางจุด ในกรณีนี้สามารถวัดได้ด้วยความช่วยเหลือของการตรวจเลือดที่พัฒนาโดยทีมงานของ Pantel

นักวิจัยกำลังหาวิธีการรักษาเซลล์ที่ตื่นแล้วในช่วงเวลาที่เหมาะสมก่อนที่การแพร่กระจายจะเติบโตขึ้น "เราจะเห็นสิ่งนี้ก็ต่อเมื่อมีเซลล์หลายพันล้านเซลล์" เขากล่าว แล้วการรักษามักจะเป็นไปไม่ได้

ตามรอยมะเร็งด้วยทะเบียน

เป้าหมายอีกประการหนึ่งคือการทำให้เซลล์เงียบ แต่คุณจะต้องรู้ว่าอะไรทำให้พวกเขาตื่น “ การวิจัยยังคงอยู่ในความมืดอย่างสมบูรณ์ที่นี่” Pantel กล่าว ผู้เชี่ยวชาญด้านมะเร็งกำลังเพิ่มความเข้มข้นในการค้นหา เขาติดต่อกับศูนย์ระบาดวิทยาที่สำคัญอยู่แล้ว

แผน: ใช้ทะเบียนมะเร็งขนาดใหญ่เพื่อค้นหาเหตุการณ์ในชีวิตของผู้ป่วยมะเร็งที่สามารถให้ข้อมูลเกี่ยวกับสิ่งที่กระตุ้นให้เกิดมะเร็งได้และอาจพัฒนาวิธีการที่จะทำให้พวกเขานอนหลับไปตลอดชีวิต